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五胡

4~5世紀の中国周辺の異民族である匈奴・羯・鮮卑・氐・羌をいう。三国時代から投身の時代に中国王朝の傭兵とされ華北に進出、混乱に乗じて五胡十六国と言われる国々を作った。

 胡(日本語の訓みは「えびす」)とは漢民族から見て北方民族(北方にいる異民族)を主とした異民族のことで、中国史では、匈奴鮮卑の五つの民族を言いう。彼らの多くは騎馬遊牧民であった。厳密に言えばこのうちの氐・は北方民族とは言わず、中国の西方なので西方民族とする。
 北方遊牧民の世界では、前2~前1世紀の間、
匈奴が強大であったが、その分裂に乗じて、後2世紀頃から、他の遊牧民の自立と統一が進んだ。またその南の農耕民族である漢民族の世界で後漢が滅亡し、三国時代から西晋の八王の乱という混乱期に入ると、これらの北方遊牧民が中国の北半分(華北)に進出し、4世紀から5世紀にかけてそれぞれがいくつかの国を建てた。これらを総称して五胡十六国という。その間、彼らは華北に新しい統治方式(律令制など)を生み出しながら、一方で中国文明を取り入れて、次第に漢民族に同化していく。
 北方民族と共に、その動きに強く影響された氐や今日などの西方民族も同じような動きを示している。
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