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コプト教会

キリスト教の単性説がエジプトで残った教会。紀元1世紀から独自の教義を発展させているが、イスラーム教徒側からの迫害も続いている。

 コプト教会はエジプトのキリスト教徒のこと。コプトとはエジプト人を指すギリシア語(アイギュプトス)のアラビア語なまりである。紀元1世紀に始まり、2世紀ごろからローマ支配下のエジプトで広がったキリスト単性説を信仰する人々である。東ローマ帝国の時代になり、451年のカルケドン公会議が開催され、単性説は異端であると退けられたが、エジプトでは信仰が守られた。またエチオピアに成立したアクスム王国でもコプト教会が受容された。

イスラーム教徒による迫害

 641年、イスラーム勢力がエジプト征服を行うと、コプト教会信者の多くはイスラームに改宗したが、現在のエジプトの人口の10%程度がコプト派キリスト教徒として存続し、カイロにはその総本山がある。近代ではイギリスの植民地支配に協力することが多かったので、イスラーム過激派との間で衝突事件も起きている。

Episode 豚インフルエンザとコプト教徒

 2009年5月、新型インフルエンザが世界的に猛威を振るい、豚から人への感染が騒がれたとき、エジプト政府は国内で飼育されている豚約35万頭の豚の全頭処分に着手した。ところが、それに対して、養豚業を手がけてきたキリスト教系コプト教徒が強く反発し、カイロなどで抗議行動が激しくなった。豚を「不浄な動物」とみなす多数派のイスラーム教徒との宗教上の軋轢が高まったという。カイロのある地区では約3万5千人のコプト教徒が、ごみ処理と養豚で生計を立てており、6万頭の豚が飼育されているが、5月3日にはこの地区でも機動隊に守られた保健当局が豚を処分しようとして騒ぎとなった。まだ患者が出ていないのに、政府が予防措置として豚の処分を開始したのは、世論の後押しがあるからで、イスラーム教徒の多数派は「イスラーム国家のエジプトで豚を飼うべきでない」と政府を支持しているという。<朝日新聞 2009.5.10 朝刊>

NewS コプト教法王の訴え

 エジプトのキリスト教コプト教会の最高指導者である法王タワドロス2世は、コプト教徒を狙った爆破テロが相次いでいることについて、「エジプト国民の分断を狙ったもので、国家を傷つける」と訴えている。タワドロス2世は7世紀にイスラム教徒がエジプトに進出してから、1400年間にわたって両者は良好な関係を保ってきたにもかかわらず、近年は少数派のコプト教徒の平等な権利が保障されていないと指摘している。11年からコプト教徒を狙ったテロが、過激派組織イスラーム国(IS)の前身組織によって実行されるようになり、16年にはISによるコプト教会を狙った大規模なテロが続きカイロ、アレクサンドリアなどで計70人が死亡した。それ以外にもコプト教会と教徒はたびたび襲撃されている。コプト教会は14年に成立したシーシ大統領支持者が多いため、ISの標的になったという。タウドロス2世は2017年8月末に来日し、京都で昨年開設されたコプト教会で儀礼を執り行う予定である。<朝日新聞 2017.3.17 朝刊>
 コプト教会に法王がいたこと、コプト教会が京都にできたことは驚きました。同記事のキーワード解説には、現在もエジプト全人口約9200万の10~15%程度を占めるとみられ、古代エジプト暦を起源とする独自のコプト暦を持っているという。
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第1章3節 ク.迫害から国教化へ