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新興工業経済地域/NIEs

1980年代に工業化が進んだ韓国、香港、台湾、シンガポールなどの国と地域を総称した言い方。1990年代後半からアジア通貨危機などによって、NIEsを特別視することはなくなっている。

 Newly Industrializing Economies を略して、NIEs(ニーズと読む)。一般に、大韓民国(韓国)香港台湾シンガポールとブラジル、メキシコなどの1980年代に急速に経済を発展させた国、地域のこと。当初は経済協力開発機構(OECD)で、発展途上国のなかで経済発展を遂げた諸国を広く含めていたが、次第に韓国・香港・台湾・シンガポールを指すようになった。
 このアジアの4地域は「アジア4小竜」と言われ、世界経済に強い地位を築いた。当初は Newly Industrializing Countries の略でNICs(ニックス)と呼ばれていたが、香港と台湾の立場を考慮し(国ではないので)1988年のトロント先進国首脳会議(サミット)でNIEsと呼ぶことに改められた。

背景と条件

 これらの地域は、1970年代にアメリカ、西欧(EC)、日本の先進経済諸国がオイル=ショックなどで成長が止まったのに対し、加工業や仲介貿易で利潤を挙げ、80年代に輸出を中心に台頭してきた。また韓国とこれらに次いで経済成長を遂げたインドネシアやフィリピンのように、民主政治が抑圧されるなかで、開発独裁という開発優先の工業化がはかられ、民衆生活を犠牲にした成長であった。またNIEsの成長が80年代を通して続いた条件として、低賃金労働と通貨安・原油安・金利安の「3低現象」があったとされている。

NIEsのその後

 また、これらの諸国はアメリカに対する輸出が主力であり、次第に対米貿易黒字が増大したため、アメリカはこの地域に対し、通貨切り下げや市場開放を強く求めるようになった。NIEsの好景気は90年代も続いたが、1997年にタイの通貨バーツの暴落をきっかけに起こったアジア通貨危機が一挙に波及し、急激に経済が悪化し、NIEsということばも聞かれなくなった。アジア通貨危機は、この地域の通貨管理が不十分であったために、欧米の通貨投資家に狙われ、短期間にその資金が引き上げあられたためと言われている。インドネシアのスハルト政権はその処置を誤り崩壊した。
 韓国、香港、台湾、シンガポールの4国(地域)は驚異的な経済成長はストップしたとは言え、その間に経済基盤を整え、現在もITなどを初めとする高い技術力を背景に、堅調な成長を続けている。もはや「新興」とはいえず、むしろ先進国に肩を並べていると見て良いだろう。相対的にその分、日本経済が低迷したと言える。

BRICsからBRICSへ

 2000年代に入り、経済成長の著しい国としてブラジル(B)、ロシア(R)、インド(I)、中国(C])の4カ国をあげ、BRICs(ブリックス)という言葉が一般化している。この4ヵ国は2009年から首脳会議をおこなって連携を強めており、さらに最近では南アフリカ共和国(S)を加えて、BRICSといわれるようになり、2011年からは5ヵ国が首脳会議を開催している。
新旧「新興国」の行方 これらの新旧「新興国」の抱える問題は経済と政治体制の関係であろう。韓国と台湾は国内政治での民主化を実現したことがその成長の原動力となったが、香港は本国の中国との関係悪化という最大の危惧を抱えている。またシンガポールやブラジル、ロシアでは大統領の強権的な手法が目立っている。インド、中国は巨大な人口圧の中で民主化は必ずしも十分とは言えず、しかも宗教問題、民族問題を抱えている。さらに中国の「一帯一路」の戦略がどのような影響を及ぼしてくるか、アメリカなどに見られる保護貿易主義的な傾向の復活など、世界経済の安定的成長への暗雲とも見られる動きもあり予断できない。
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書籍案内

エズラ・フォーゲル
渡辺利夫訳
『アジア四小龍―いかにして今日を築いたか 』
1993 中公新書