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日本と第二次世界大戦

一般に第二次世界大戦は1939年9月のドイツ軍のポーランド侵攻から始まるとされる。しかし開戦当初はヨーロッパに限定された戦争であり、日本とアメリカは参戦していなかった。1937年7月から日中戦争を続けていた日本が、1941年12月、真珠湾攻撃を行い、太平洋戦争が始まったことでアメリカが参戦、太平洋を含む文字どおりの世界戦争となった。

日中戦争の打開をめざし南進へ 1940年9月

 1937年7月に始まった日中戦争は軍の見通しに反して長期化し、援蔣ルートの遮断などの打開策に迫られていた。1939年5月にはソ連軍と衝突したノモンハン戦争で敗北し、さらに8月に独ソ不可侵条約が締結され、日本の北進の可能性はなくなった。9月、ヨーロッパで第二次世界大戦が始まり、ドイツがオランダ・フランスを制圧すると、軍部の主導でドイツとの提携と南進を決定し、1940年9月にフランス領インドシナ進駐(北部仏印進駐)を実行して東南アジアに侵出、同月に日独伊三国同盟を結成した。翌41年4月に日ソ中立条約を結んで北方の安全を図るが、同6月にはドイツがソ連攻撃に踏み切り独ソ戦が始まり、大きく情勢が転換した。

アメリカとの全面戦争へ 1941年12月

 軍部主導の日本政府は、なおもドイツの勝利を確信し、1941年7月に南部仏印進駐に踏み切ったが、それはアメリカ・イギリス・オランダの利害と衝突することとなり、石油輸出禁止などの経済制裁を受けることとなった。日米交渉は行き詰まり、武力解決を主張する軍部の主導によって、12月8日、アメリカのハワイ真珠湾攻撃が実行され、太平洋戦争の開戦となった。これによってアメリカが参戦して第二次世界大戦はアジア・太平洋に拡大するとともに、米英ソの連携する連合国と独伊-日本を軸とする枢軸国の対立という世界戦争の様相が鮮明となった。

戦局の転換 1942年8月

 日本は1942年春頃までの緒戦では次々と勝利し、マレー半島フィリピンインドネシアへと占領地を拡大した。しかし、42年6月のミッドウェー海戦の敗北、8月のアメリカ軍のガダルカナル上陸を境に次第に太平洋の制海権、制空権を失い、アメリカを主力とする連合軍が反撃に移った。ヨーロッパにおいても、8月に始まったスターリングラードの戦いでドイツ軍が苦戦、翌年2月には撤退を開始した。  1943年9月にイタリアが降伏、枢軸の一角が崩れ、連合国側の勝利が確定的となり、連合国の戦後処理構想のための首脳会談が相次いで開催されていった。43年11月のカイロ会談では米英中の三首脳会談は日本の戦後処理について話し合われた。

敗北への道 1944年7月

 1944年7月には太平洋の絶対国防圏としていたサイパンが陥落して本土空爆を許こととなり、11月から本土空襲が激しくなった。ヨーロッパでは6月に連合軍がノルマンディーに上陸してドイツ軍は追いつめられていった。1945年2月には米英ソ三首脳によるヤルタ会談が行われ、戦後のドイツの分割統治ともにソ連の対日参戦などが決まった。日本軍はなおも戦争継続の道を選び、沖縄を本土防衛の決戦場とすることとし、1945年4月のアメリア軍上陸を迎え撃って沖縄戦が始まったが、6月には守備隊が全滅した。この間、5月にヒトラーが自殺してドイツは無条件降伏、戦局は日本に集中するようになった。
 アメリカはこの間、5月東京大空襲などの日本に対する空襲を強化するとともに、原子爆弾の開発を急いた。7月にポツダム会談を開いた連合国首脳はポツダム宣言で日本に無条件降伏を勧告した。日本政府がそれを無視したことを受け、8月に広島・長崎に原爆を投下した。ソ連とは日ソ中立条約を締結していたがその期限切れに対して延長せず、連合国との協定通り、同じく8月、日本に宣戦布告して満州に侵攻、ソ連の対日参戦を実行した。
 日本はこれらの事態を受けて8月14日、ポツガム宣言を受諾して無条件降伏、15日に天皇が放送で受諾を国民に知らせた。こうして日本は日中戦争からアジア・太平洋地域に広がり、15年に及んだ戦争を終えることになったが、国民とアジアの人々に多大な犠牲を出した敗戦となった。

戦争と歴代内閣のかかわり

 1939年8月の独ソ不可侵条約の締結に対し、日本の平沼騏一郎内閣は「欧州情勢は複雑怪奇」という声明を出して対処しきれず総辞職した。次に阿倍信行内閣にかわったところで9月1日のドイツのポーランド侵攻が始まり、第二次世界大戦が勃発した。阿倍内閣は日中戦争に全力であたるとしてヨーロッパの戦争には不介入を宣言した。次の米内光政内閣も親英米であったので参戦しなかった。しかし、軍部は軍部大臣現役武官制を利用して米内内閣を倒し、第2次近衛文麿内閣(1940年7月~)を成立させた。近衛内閣は「大東亜共栄圏」の建設を掲げ、そのもとで外務大臣松岡洋右がドイツ・イタリアと日独伊三国軍事同盟を締結して枢軸国との連携を推進し、一方でソ連とも日ソ中立条約を締結した上で南進の勢いを強くし、米英との対決姿勢を強めた。国内的には大政翼賛会を組織して全体主義体制を作り上げた。近衛第3次内閣のもとで駐米大使野村吉三郎とアメリカ国務長官ハルの間で日米交渉が続けられたが、独ソ戦の開始を受けて早期の武力決着を主張する軍部におされ、帝国国策遂行要領を決定して、日米交渉の不調の場合の対米戦争開始を決定した。近衛首相はなおも交渉を継続しようとしたが軍との溝が深くなって辞任、次に東条英機内閣が成立した。東条内閣は首相と陸相などを東条英機が兼ねる軍主導の内閣であった。東条内閣は、アメリカの最終回答(ハル=ノート)が満州国の放棄などを求めていたため、和平を断念、御前会議で開戦を決定した。1941年12月に日本軍が真珠湾奇襲を実行、ついに太平洋戦争に突入、アメリカ・イギリスと全面的な戦争に突入した。1944年7月、サイパンが陥落したことにより東条内閣は総辞職、小磯国昭内閣が成立、戦争終結への模索が始まったが戦争継続を主張する軍部を抑えることはできなかった。沖縄戦が戦われる中、小磯内閣は総辞職、代わった鈴木貫太郎内閣は、ソ連を通しての和平工作にあたったが不調に終わった。結局、鈴木内閣はポツダム宣言を黙殺し、戦争継続を表明、広島・長崎の原爆投下、ソ連参戦の事態となり、ようやく8月14日、御前会議でポツダム宣言受諾を決定した。
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第15章5節 ウ.独ソ戦と太平洋戦争